Cómo encontrar cuidado infantil de calidad

La atención de alta calidad es importante porque los primeros cinco años de vida son un momento crucial en el desarrollo infantil.

Aquí encontrará información útil y orientación para padres sobre los tipos de cuidado infantil y sobre cómo buscar atención de alta calidad.

Tipos de cuidado infantil

Es importante que los padres que están buscando y evaluando opciones de cuidado infantil entiendan que existen dos tipos de instalaciones de cuidado infantil que están autorizadas y reguladas por el estado de Maryland: los centros de cuidado infantil y los hogares de cuidado infantil familiar.

En Maryland, el cuidado infantil está regulado por la Oficina de Cuidado Infantil de la División de la Primera Infancia, perteneciente al Departamento de Educación del Estado de Maryland. Anualmente se realizan inspecciones sin previo aviso para garantizar que las instalaciones cumplan con los requisitos legales para el cuidado infantil regulado.  

Estos son algunos de los requisitos que deben cumplir los dos tipos de proveedores:

  • Publicar su licencia o registro donde los padres puedan verlo fácilmente.
  • Recibir la aprobación de la Oficina de Cuidado Infantil, el departamento de bomberos y agencias locales.
  • Brindar atención solo en las áreas de la instalación que han sido aprobadas.
  • Ofrecer un programa de actividades en espacios interiores y al aire libre que sean apropiadas para las edades, necesidades y capacidades de los niños.
  • Las actividades y la gestión del comportamiento de los niños deben cumplir con las pautas estatales y ser apropiadas para las diferentes edades. No se permite el castigo corporal.

Más información sobre los centros de cuidado infantil

Son instalaciones que cuentan con personal profesional y que generalmente atienden grandes grupos de niños. Si bien los centros varían mucho en tamaño, todos deben respetar las proporciones docente/niño designadas y mantenerse dentro de la capacidad máxima establecida por la Oficina de Cuidado Infantil.

Muchos centros brindan atención desde bebés hasta niños en edad preescolar. Los servicios de cuidado regulados y con licencia también comprenden programas destinados a niños en edad escolar en programas que funcionan antes y después del horario escolar. La mayoría de los centros brindan atención para un rango específico de edades. En muchos centros se agrupa a los niños según sus edades, pero otros funcionan con grupos de edades mixtas.

Las guarderías son programas educativos para niños de 2 a 4 años de edad. Estos programas están aprobados por el Departamento de Educación del Estado de Maryland. La mayoría también posee una licencia otorgada por la Oficina de Cuidado Infantil como programas de cuidado infantil.

Más información sobre los hogares de cuidado infantil familiar

Son dirigidos por cuidadores profesionales, pero en residencias privadas. Por lo general, están ubicados en el hogar del cuidador principal.  

Algunos de los requisitos legales para los hogares de cuidado infantil familiar son:


  • No puede haber más de ocho niños presentes para recibir cuidados en el hogar al mismo tiempo (o hasta 12 niños en los hogares de cuidado infantil familiar grandes).
  • De los niños presentes —incluyendo los hijos del cuidador— no puede haber más de dos menores de 2 años, a menos que haya más miembros del personal presentes.
  • Nunca —bajo ninguna circunstancia— puede haber más de cuatro niños menores de 2 años, independientemente del número de miembros del personal presentes.

Para obtener más información sobre estos dos tipos de instalaciones de cuidado infantil regulados y con licencia y de los requisitos legales que deben cumplir, visite la página de Cuidado Infantil 101 proporcionada por la División de la Primera Infancia de Maryland.

Check Child Care MD
Check Child Care proporciona los registros de cumplimiento y los resultados de las inspecciones de todos los programas de cuidado infantil regulados y con licencia de Maryland. Si bien los padres deben buscar mucho más que cumplimiento a la hora de evaluar la calidad, esta herramienta de búsqueda permite ver fácilmente en qué medida un programa se ha adherido a las regulaciones estatales. Buscar registros de cumplimiento de programas de cuidado infantil regulados

Head Start yprekindergarten público

Head Start y prekindergarten son opciones de educación temprana para familias con bajos ingresos.

Las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery (MCPS) dirigen más de 30 programas de Head Start, la mayoría de ellos de jornada completa. Estos programas llamados Head Start atienden a niños de 4 años y a un número limitado de niños de 3 años de edad. Head Start es financiado con fondos federales y para acceder al programa las familias deben cumplir con los requisitos federales de bajos ingresos.

Las MCPS ofrecen prekindergarten público (PreK) en aproximadamente 60 escuelas. La mayoría de estos programas de PreK son de medio día, pero algunos ofrecen de día completo. PreK está destinado a niños de 4 años de edad y proporciona experiencias que los ayudan a desarrollar y mantener las habilidades, conocimientos y comportamientos necesarios para tener éxito en la escuela. Además, el Departamento de Educación del Estado de Maryland ha aprobado nueve programas PreK comunitarios de día completo en el condado de Montgomery. Para poder acceder a los programas de PreK, las familias deben cumplir con requisitos específicos de bajos ingresos.

Haga clic aquí si desea obtener más información sobre los programas Head Start y PreK, los requisitos de ingresos y cómo presentar una solicitud.

¿Qué pasa con elcuidado informal?

Muchas familias deciden utilizar disposiciones de cuidado infantil informal, como niñeras, asistentas, au pairs o miembros de la familia.

Es importante tener en cuenta que no hay garantías de que este tipo de cuidado cumpla con las normas de salud y seguridad, o que se disponga de contenidos educativos y oportunidades de aprendizaje apropiados, ya que no existe una agencia que regule a los proveedores de cuidado informal.

Muchos de los factores en los que los padres deben pensar a la hora de evaluar programas de cuidado infantil regulados y con licencia también se aplican a los cuidadores informales. Consulte la sección titulada «Cómo buscar calidad» más adelante en esta misma página para obtener más información sobre los motivos por los que la calidad es importante y cómo es la apariencia de un servicio de cuidado infantil de alta calidad.

Discapacidades y necesidades especiales

Encontrar servicios de cuidado infantil para un niño con discapacidad o necesidades especiales puede ser particularmente difícil.

Maryland Family Network dirige LOCATE: servicio para las necesidades especiales de cuidado infantil.

Para recibir ayuda, los padres deben llamar al 800-999-0120 o enviar un correo electrónico a specialneeds@marylandfamilynetwork.org.

Si desea más información sobre este servicio de orientación especializado, incluyendo los requisitos de elegibilidad, puede encontrarla en esta página web de MFN.

Las siguientes organizaciones también ofrecen programas y recursos para padres y cuidadores de niños con necesidades especiales:

Easterseals DC MD VA proporciona servicios de atención y educación temprana para niños con y sin discapacidades, de seis semanas a seis años de edad. También ofrece un programa de descanso que apoya a los niños con discapacidades y necesidades especiales y a sus familias.

The Arc of Montgomery County ofrece programas inclusivos para niños y jóvenes de seis semanas a 21 años de edad, con y sin discapacidades y necesidades especiales, que incluyen cuidado infantil a tiempo completo, preescolar, cuidado infantil antes y después del horario escolar, y programas de verano.

El Centro Lourie para el Bienestar Social y Emocional de los Niños (parte de la organización Adventist HealthCare) ayuda a mejorar la salud social y emocional de los niños pequeños y sus familias mediante servicios de prevención, intervención temprana, educación, investigación y capacitación. Su guardería terapéutica atiende a niños cuyos problemas emocionales o de conducta pueden dificultarles el aprendizaje en un entorno típico de preescolar o de cuidado infantil.


Estos son dos recursos para aquellos padres que tienen inquietudes relacionadas con el desarrollo de sus hijos pero que aún no tienen un diagnóstico:

Para niños desde el nacimiento hasta los 34 meses y medio: comuníquese con el Programa para Bebés y Niños Pequeños del Condado de Montgomery para solicitar una evaluación. Llame al 240-777-3997 o complete la referencia en línea en referral.mditp.org.

Para niños desde los 3 años hasta kindergarten: Child Find ofrece evaluaciones de desarrollo gratuitas para niños desde los tres años hasta kindergarten. (Child Find es también el punto único de entrada para aquellas familias que se mudan al condado de Montgomery y que tienen un niño en edad preescolar al que se le ha identificado una discapacidad previamente).

LOCATE: Child Care

Este es un servicio de referencia gratuito que posee información detallada sobre todos los programas de cuidado infantil regulado de Maryland. Especialistas en referencias ayudan a los padres a identificar el servicio de cuidado adecuado según sus preferencias personales, incluyendo el tipo de programa, la ubicación y el costo.

Se realizan referencias a centros de cuidado infantil con licencia, hogares de cuidado infantil familiar con licencia, guarderías infantiles, programas Head Start, programas de cuidado infantil antes y después del horario escolar, y programas de verano.

LOCATE: Child Care es ofrecido por Maryland Family Network y financiado por el Departamento de Educación del Estado de Maryland.

Llame al 877-261-0060 para hablar con un consejero de LOCATE sobre sus necesidades de cuidado infantil.

Servicio especial en español

Llame a LOCATE: Child Care al 800-999-0120

español@marylandfamilynetwork.org

Si usted es un padre o madre que busca cuidado infantil en Virginia, en Washington, D. C. o en otro estado, puede encontrar su agencia local de Recursos y Referencias de Cuidado Infantil (CCR&R, por sus siglas en inglés) usando el formulario de búsqueda de CC&R de Child Care Aware.

Cómo buscar calidad

Los padres que buscan servicios de cuidado infantil generalmente tienen que pensar en cuatro importantes factores: costo, ubicación, horarios de atención y calidad.

La calidad es importante porque todo cuidado temprana también es educación temprana. Los resultados de las investigaciones son claros: el período que va desde el nacimiento hasta los 5 años de edad es crucial para el éxito futuro de los niños en la escuela y en la vida.

Como punto de partida, los padres deben verificar que el programa de cuidado infantil que estén considerando tenga una licencia y esté regulado por el estado de Maryland (consulte la sección «Tipos de cuidado infantil» más arriba para obtener más información sobre los centros de cuidado infantil y los hogares de cuidado infantil familiar con licencia). El cuidado infantil sin licencia puede representar una grave amenaza para la seguridad y el bienestar de los niños.

Según la División de la Primera Infancia de Maryland, esto es lo que encontrará en un servicio de cuidado infantil de alta calidad:

  • Los proveedores de cuidado infantil responden a las necesidades de cada niño.
  • Hay experiencias abiertas, alentadoras y atractivas para los niños.
  • Las interacciones entre proveedores y niños son cálidas y positivas.
  • Las oportunidades de aprendizaje son interactivas, abundantes y adecuadas al desarrollo.
  • La salud, la seguridad y el bienestar son prioridades absolutas.

Tenga en cuenta que muchos de los elementos necesarios para proporcionar un cuidado infantil de alta calidad son difíciles de evaluar en una visita rápida, o podrían no ser evidentes si no se hacen preguntas.

Según este artículo realizado por los codirectores de la Iniciativa de Educación Temprana Saul Zaentz de la Universidad de Harvard, los padres deben preguntar por los «elementos invisibles», especialmente sobre las condiciones laborales y el apoyo profesional a los docentes de la primera infancia, ya que «son los adultos, después de todo, quienes crean las condiciones que fomentan experiencias y entornos de aprendizaje cordiales, receptivos y estimulantes que permiten que todos los niños puedan crecer y prosperar. Si los adultos no reciben apoyo y no pueden prosperar, es poco probable que los niños lo hagan».

Sugieren hacer las siguientes preguntas:

1. Apoyo profesional y condiciones laborales.

  • ¿Cómo se apoya profesionalmente a los docentes?
  • ¿Qué tipo de oportunidades tienen para trabajar juntos?
  • ¿Se reserva un tiempo para esta importante tarea? (en lugar de esperar que los docentes colaboren durante sus descansos o el tiempo de descanso de los niños)

2. Cambios de personal y continuidad de la atención.

  • ¿Con qué frecuencia y por qué motivos los docentes abandonan el programa?
  • ¿Cuáles son las tasas de rotación de los últimos años?
  • ¿Con qué medidas de apoyo cuentan para garantizar que los niños tengan continuidad incluso cuando los docentes están enfermos o no pueden ir a trabajar?
  • ¿Cuáles son las estrategias del programa para tener y conservar docentes de alta calidad?

3. Estrategias y métodos de gestión del aula para el desarrollo social y emocional de los niños.

  • ¿Qué estrategias usan los docentes para dar respuesta a los comportamientos problemáticos?
  • ¿Qué estrategias usan los docentes para ayudar a los niños a desarrollar sus habilidades socioemocionales?
  • ¿Con qué medidas de apoyo cuentan los docentes para fomentar sus habilidades de gestión del aula y el comportamiento?
  • ¿El proveedor realiza un seguimiento de las formas en que se manejan y abordan los comportamientos problemáticos para garantizar que estas sean positivas y equitativas, especialmente en relación al género?

Además de preguntar sobre estos importantes elementos invisibles, los padres deben visitar personalmente cualquier programa de cuidado infantil que estén considerando para observar todo lo que sí es visible, como: el ambiente interior y exterior, los tipos de actividades ofrecidas, la interacción entre los docentes y los niños y padres, y los asuntos relacionados con la salud y la seguridad.

Estos son algunos consejos para sacar el máximo partido de una visita a un programa de cuidado infantil:

  • Realice la primera visita sin los niños. Esto hace que sea más fácil mantenerse enfocado y prestar atención a todas las áreas del programa.
  • Lleve notas y tome notas. Hay mucho que observar durante una visita. La cantidad de información puede ser abrumadora. Asista a cada visita con una «lista de objetivos» y con preguntas.
  • Pregunte sobre la filosofía y las creencias del programa referentes al desarrollo infantil. ¿Creen que los niños aprenden con la práctica? ¿Fomentan el crecimiento social y emocional de cada niño? ¿Los docentes planifican actividades prácticas de aprendizaje que ayudan a mejorar las habilidades cognitivas?

Guía rápida: Cómo encontrar cuidado infantil de alta calidad


Haga clic aquí para descargar un folleto con información clave sobre cómo encontrar cuidado infantil de alta calidad.

Otros indicadoresde calidad

Los siguientes programas de calificación y acreditación también sirven para evaluar la calidad.

Maryland EXCELS: este programa promueve la calidad otorgando calificaciones a los centros de cuidado infantil, hogares de cuidado infantil familiar, programas de cuidado infantil para niños en edad escolar y programas públicos de prekindergarten (PreK). Estas calificaciones están disponibles para ayudar a las familias a tomar decisiones informadas para el cuidado de sus hijos.

Tenga en cuenta que EXCELS es un programa de participación voluntaria y que hay muchos programas de cuidado infantil del estado que brindan atención de alta calidad aunque no participen en él.

Los padres pueden buscar programas de cuidado infantil utilizando la aplicación móvil Maryland EXCELS o la herramienta del sitio web.

Google App

Apple iTunes Store

Herramienta del sitio web

Acreditación de Maryland: esta acreditación estatal es administrada por la División de Educación Temprana del Departamento de Educación del Estado de Maryland. Está disponible para centros de cuidado infantil con licencia y programas públicos de prekindergarten (PreK). La acreditación de Maryland demuestra que un programa ha cumplido altos estándares por encima de los requeridos para la licencia estatal. La participación en la acreditación de Maryland es voluntaria, pero es otro indicador de calidad por el que puede preguntar a la hora de evaluar un centro de cuidado infantil con licencia o un programa de pre-K.

La Credencial de Cuidado Infantil de Maryland. Es administrada por el Departamento de Educación del Estado de Maryland, División de Educación Temprana Educación que reconoce a los proveedores de cuidado infantil familiar registrados y al personal del centro de cuidado infantil. Su participación demuestra que la educadora de la niñez temprana ha cumplido altos estándares más allá de los requeridos por las licencias estatales.

Acreditación nacional para el cuidado infantil familiar: los padres que estén evaluando un hogar de cuidado infantil familiar con licencia deben preguntar específicamente sobre la acreditación NAFCC. Este es el único estándar de acreditación nacional para los hogares de cuidado infantil familiar que es reconocido por el Departamento de Educación del Estado de Maryland.

Acreditación NAEYC: la Asociación Nacional para la Educación Infantil (NAEYC) es una organización profesional de membresía que promueve el aprendizaje temprano de alta calidad para todos los niños desde el nacimiento hasta los 8 años de edad. Su sistema de acreditación establece estándares profesionales aplicables a los programas de alta calidad destinados a niños pequeños. La participación en el proceso de acreditación NAEYC es voluntaria, pero es otro indicador de calidad por el que puede preguntar al evaluar a un proveedor de cuidado infantil.

Visite la Búsqueda de programas con acreditación NAEYC.

NAEYC también es una fuente provechosa para obtener más orientación sobre cómo buscar programas de cuidado infantil de alta calidad destinados a bebés, niños pequeños y niños en edad preescolar. Visite esta página para obtener más información.

Red de Recursos de Cuidado Infantil de Maryland

Cada comunidad en Maryland es atendida por uno de los 12 Centros Regionales de Recursos de Cuidado Infantil (CCRC, por sus siglas en inglés).

En conjunto, estos centros conforman la Red de Recursos de Cuidado Infantil de Maryland (MCCRN, por sus siglas en inglés), que proporciona liderazgo y servicios diseñados para mejorar la calidad, la disponibilidad y la asequibilidad del cuidado infantil en las comunidades de todo el estado.

Esta asociación público-privada es administrada por Maryland Family Network mediante un contrato con el Departamento de Educación del Estado de Maryland.

Esta es la información de contacto del CCRC que presta servicios al Condado de Montgomery:

Departamento de Salud y Servicios Humanos

Centro de Recursos y Referencias de Cuidado Infantil del Condado de Montgomery

1401 Rockville Pike, Suite 200

Rockville, Maryland 20852

240-777-3110

Sitio web

Visite esta página de Maryland Family Network para encontrar la información de contacto de los Centros de Recursos de Cuidado Infantil que atienden a otras comunidades de Maryland.

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