El modelo de negocios de CET

Centrarse en el Cuidado y Educación Temprana es un buen negocio.

Como empleador, sin duda usted está familiarizado con muchas de las dificultades referentes al cuidado infantil que enfrentan los padres que trabajan y tienen niños pequeños.

En Maryland, el 21.6 % de los trabajadores son padres de niños de 5 años o menos. Esto significa que el Cuidado y Educación Temprana (CET) es una prioridad para 1 de cada 5 trabajadores y, por lo tanto, es un problema común para la gran mayoría de los empleadores.

Considere estas estadísticas aleccionadoras provenientes de Contando nuestras pérdidas, un informe reciente realizado por Maryland Family Network (MFN). Entre los padres de Maryland que trabajan y tienen niños de 5 años o menos:

49.9 %

informó haber tenido que interrumpir su trabajo durante un período de tiempo breve (por ejemplo, a causa de un niño enfermo) durante los últimos tres meses debido a problemas con el cuidado infantil.

14.7 %

informó una interrupción de larga duración (por ejemplo, pasar de trabajar a tiempo completo a tiempo parcial) durante el último año debido a problemas con el cuidado infantil.

Según el informe de MFN, en el transcurso de un año, los padres de Maryland que tienen niños de 5 años o menos y que reportan dificultades con el cuidado infantil:

  • Pierden un promedio de casi 17 días por año

  • Llegan tarde un promedio de casi 20 días por año

  • Salen antes de hora un promedio de casi 14 días por año

La encuesta de MFN también identificó las siguientes interrupciones a largo plazo causadas por problemas con el cuidado infantil de padres que trabajan y tienen niños menores de 5 años:

  • el 8.8 % pasó de un empleo a tiempo completo a uno a tiempo parcial

  • el 7.5 % rechazó un ascenso

  • el 4.3 % continuó trabajando a tiempo parcial en lugar de pasar a tiempo completo

  • el 0.8 % dejó de trabajar

Además, cerca de 1 de cada 4 padres que trabajan y tienen niños de 5 años o menos ha perdido la oportunidad de mejorar su nivel de educación.

Estas interrupciones de corto y largo plazo causadas por problemas con el cuidado infantil probablemente le resulten familiares, además de los costos para los empleadores. En 2016, el absentismo y los cambios de personal debido a problemas con el cuidado infantil de los trabajadores con hijos de 5 años o menos le costaron USD 2.410.000.000 a los empleadores de Maryland.

¿Cuánto le están costando a su empresa los asuntos relacionados con la CET?

Crear un lugar de trabajo favorable al CET puede ayudarlo a atraer y retener empleados.

Hallar la forma de pagar el cuidado infantil es un gran impedimento para muchos padres trabajadores. Según datos de la Oficina de Supervisión Legislativa del Condado de Montgomery correspondientes al año 2016, el costo promedio del cuidado de un bebé en un centro de cuidado infantil del condado es de USD 17.240; una cifra superior al costo promedio de matrícula y tarifas en una universidad pública. El costo del cuidado infantil de jornada completa para dos niños supera el 20 % de los ingresos de la mayoría de las familias del condado.  

Además de tener que lidiar con los asombrosos costos del cuidado infantil, muchos padres tienen dificultades para acceder a programas de CET de alta calidad. Además, como explica el informe de MFN, los padres que tienen dos o más niños de 5 años o menos a menudo se enfrentan a una «constelación de asuntos relacionados con la atención» donde la compleja logística de las disposiciones para el cuidado infantil tiene aún más probabilidades de afectar la productividad de los padres y su capacidad para centrarse en sus trabajos.  

No es de extrañar que algunos trabajadores calificados limiten su trayectoria profesional —o incluso abandonen el trabajo— mientras hacen malabares con sus empleos y las dificultades relacionadas con el cuidado infantil. Los padres que trabajan y tienen niños pequeños necesitan acceso a un servicio de cuidado infantil asequible y de calidad para poder ser empleados confiables y productivos.  

Los padres (y los futuros padres) tienen grandes motivaciones para buscar empleadores que se preocupen por la CET y que brinden recursos para ayudarlos a evitar y superar las dificultades relacionadas con el cuidado infantil. De hecho, una encuesta reciente reveló que el 83 % de los millenials dejarían sus trabajos para ocupar puestos que les brinden beneficios más favorables para la familia.

Bob Buchanan, socio de Buchanan Partners, y Stacey Hardy, vicepresidenta de desarrollo de la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Montgomery, hablan sobre cómo el Cuidado y Educación Temprana puede ayudar a atraer y sostener una fuerza laboral próspera.

Apoyar al CET es una forma poderosa de invertir en la fuerza laboral del mañana.

Fortalecer la fuerza laboral de hoy puede ser su principal motivación para invertir tiempo y recursos en el CET, pero al hacerlo, también está ayudando a sentar las bases para la próxima generación de trabajadores.  

El CET es importante para nuestro futuro económico porque las brechas de logros empiezan a edades tempranas y los estudiantes que ingresan a la escuela con retraso con respecto a sus compañeros raramente consiguen ponerse al día. Considere el hecho de que en el año escolar 2018-2019, solo el 47 % de los estudiantes que ingresaron a un kindergarten público de Maryland estaban preparados. En el condado de Montgomery, solo el 54 % estaba preparado para asistir a kindergarten.

Estas cifras son muy preocupantes ya que las neurociencias y las investigaciones pedagógicas confirman la importancia del aprendizaje entre el nacimiento y los cinco años de edad como base para el éxito futuro. Los primeros tres años de vida, en particular, son una valiosa oportunidad del tipo «se usa o se pierde». Estos primeros años tienen un profundo impacto en las habilidades cognitivas y sociales. Durante este período de tiempo, el cerebro produce el doble de conexiones neuronales que en cualquier otro momento de la vida, y a un ritmo más rápido.

Sin un aprendizaje temprano suficiente, para los 3 años de edad ya se hacen evidentes las brechas sustanciales en la adquisición del lenguaje. La corrección de estas carencias es costosa y a menudo no tiene éxito. Existe una abrumadora cantidad de evidencias que demuestran que los niños que ingresan a kindergarten atrasados probablemente seguirán estando por detrás durante el resto de sus trayectorias educativas y posteriormente.

La buena noticia es que un CET de alta calidad puede marcar una gran diferencia. Garantizar que cada niño tenga acceso a un cuidado infantil de alta calidad desde el nacimiento hasta los 5 años de edad ayudará a que TODOS los niños de nuestra comunidad estén preparados para ingresar a kindergarten y se encaminen hacia el éxito a largo plazo en la escuela y en la vida.

Desde un punto de vista económico, la CET es una inversión inteligente. Los datos nacionales muestran un retorno de la inversión de USD 8.60 por cada USD 1 invertido; además, una investigación reciente realizada por el Dr. James Heckman y sus colegas reveló que los programas de alta calidad para niños de 0 a 5 años de edad en situaciones desfavorecidas generaron un retorno de la inversión del 13 % anual.

¿Qué puede hacer para ampliar sus iniciativas de CET?

Existen muchos pasos que puede seguir para apoyar a los padres que trabajan y tienen niños pequeños y reducir los costos asociados a los problemas con el cuidado infantil. Este kit de herramientas de CET proporciona orientación y recursos optimizados para ayudarlo a:

Además de hacer más para crear un entorno favorable al CET para sus empleados —una inversión que tendrá un efecto multiplicador en las generaciones futuras y en la economía local— también puede apoyar un sistema de CET más sólido participando como voluntario o defensor.

Caso de estudio

How a Small Business Offers Family-Friendly Flexibility

Text Design, Inc., ubicada en Frederick, Maryland, es una pequeña empresa con una cultura favorable al CET y construida en torno a la flexibilidad y la comunicación. Este pequeño estudio de diseño gráfico ofrece a sus empleados horarios flexibles y acceso al trabajo desde casa en cualquier momento.